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ギターのダウンチューニングを行うにあたって最適な弦のゲージについて考察します。その上で、当サイトでのおすすめも紹介したいと思います。

ダウンチューニング用の弦選びは難しい

ラウド系のギターをプレイする場合はダウンチューニングを用いる場合が多いと思います。

チューニングを2音、3音と下げていくと一般的な 09-42 などのゲージでは緩くなってしまって対応できなくなってきますよね。

そうすると太いゲージの弦を張る必要が出てきますが、太くし過ぎてもなんかしっくりこなかったり…。

これがベストといえるものにたどり着くのって結構難しいです。そして沼にハマる…。

ジャンルやプレイスタイル、好みに合わせて気持ちの良い塩梅の弦を見つけることが重要ですが、意外と参考になる資料って少ないのかなと思います。

ダウンチューニングとは

そもそもダウンチューニングとは何でしょうか。

ギターのチューニングは、通常1弦(高い方)から E, B, G, D, A, E となっています。

これより低い音に合わせるとダウンチューニングとされます。

一般的にも、他の楽器やボーカルのキーなどの兼ね合いで、全弦半音下げなどにするシーンがあると思います。

しかしラウド系の場合はチューニングを下げることでヘヴィな質感を追求するので、過激にチューニングを下げることが多くなるんですね。

特にメタルコア、デスコア、ハードコア、デスメタル、とかその辺りのジャンルは2音とか3音とか、ゴリゴリにダウンします。

7弦、8弦といった低音が増えた多弦ギターも存在しますが、音の質感がかなり変わってくるので、敢えて6弦ギターでダウンチューニングをする場合も多いです。

ドロップチューニング

ダウンチューニングの中でもドロップチューニングと呼ばれるものがあります。

これは6弦のみ、他の弦より更に1音下げるチューニングです。

例えばドロップDチューニングなら、レギュラーチューニング + 6弦のみ1音下げ。

ドロップCなら、全弦1音下げ + 6弦のみ2音下げ、といった感じになります。

これによって、6弦ルートのパワーコードが指1本で弾けるようになり、ヘヴィリフを鳴らす際にプレイアビリティが非常に向上するんです。

私の知る限りではドロップチューニングを取り入れているバンドはかなり多く、少なくともラウド界隈ではスタンダードなチューニングのように思います。

余談ですが検索クエリを見る限りではドロップCが最も人気のようですね。

弦の太さについて

基本的にはチューニングを下げるほど弦を太くしていくことになりますが、弦の太さによって弾き心地もそうですが、音の質感がかなり変わってきます。

だからこそどのような塩梅にするかが難しいのですが、弦の太さによる音の違いについては下記に詳しく書いています。

個人的には、細すぎず太すぎずギリギリの所を狙いたいですね。

参考曲を紹介

いくつか動画を貼るのでギターの音を中心に聴いてみてください。

少し古い動画ですが2019年現在も資料としては十分参考になるかと思います。

まずこちらを。弦の張りが緩い例。

多弦を使用してますが、それを更に限界までダウンチューニングしてて(確かドロップFとかだったような)弦ダルンダルンです。

そこから生まれるのがこの粘り気。強烈ですよね。

一方、弦のテンションを割りと保ってると思われるのが以下。

こっちはタイトですね。こちらも7弦だけど確かドロップA。

ちょっとミッドロー辺りがボワっとしてる感じから恐らく太めの弦を張っていると思われます。

ちなみに6弦のギターだとドロップA#(2音+3音下げ)辺りが限界かなって感じでそれ以上下げると一番上ともまた違ったボヨヨーンて感じになります。

それはそれでありだけどちょっと特殊な例。

6弦ドロップA#の曲も貼っておきます。

Suicide Silence と Bring Me The Horizon…この頃が懐かしいですね…。

まあそれはいいとして、アンプが違うのでちょっとわかりにくい部分もあるかもですが、パワーコードの質感が上記2つとは違った6弦らしい音が感じ取れるかなと思います。

ややルーズめですがこの辺が結構バランスいいのではないかと個人的には思っています。

ちょうどいい塩梅を見つけよう

上記を踏まえた上で、バランスの良いラインを出せるチューニング対弦の太さを見つけるとするなら個人的にはこの辺かな、というのを書いていきます。

勿論、出したい音や弾き方や音作りや…その他さまざまな要件によって求めるものは変わってきますので、以下に書く個人的な見解が必ずしも正解とは限りませんが。

それから、フェンダー系のギターかギブソン系のギターかでも変わってきて、フェンダー系のほうがスケールが長いです。

  • フェンダー系:25.5インチスケール
  • ギブソン系:23.8インチスケール

出来ればフェンダー系スケールでブリッジが裏通し固定型だとダウンチューニング時でもテンションを保ちやすいです。

ハードコア系だと敢えてスケールの短いレスポールでダルンダルンにしていたりもしますね。

更にスケールが長いバリトンギターなるものもありますが、これはまた全然音が違ってきたり、ベースとして使われたりするので今回の話では対象外とさせて頂きます。

弦のメーカーは

弦のメーカーによってテンション感が変わってきたりはしますが、どこのメーカーのものにすべきかは完全に好みで良いと思います。

お気に入りのゲージセットがお気に入りのメーカーにない、なんてことがあったりするのが玉に瑕ですが。。

個人的には、エリクサーとダダリオの NYXL を愛用しています。基本エリクサーで、好みのゲージが無い時に NYXL という感じですね。NYXL の方がゲージセットが豊富なので。

どちらも割高の弦ではありますが耐久性が高いのでコスパ自体は悪くないですよ。

オススメの弦

ここまでにお伝えしてきた内容を踏まえて具体的にオススメの弦を紹介していきたいと思います。

ドロップチューニングを採用するケースが多いと思いますのでドロップチューニング前提です。高音弦は結構適当で大丈夫なので、6弦ギターの6弦を基準に考えて弦を選んでみました。

ドロップD(D, A, D, G, B, E)

ドロップDくらいならそこまで気にしなくてもあまり気にならないと思います。

ノーマルゲージでも問題ないと思いますが、少し太くして 6弦48~49 くらいにしておくと緩さを感じずに弾けます。

ドロップC#(C#, G#, C#, F#, A#, D#)

この辺りからレギュラー弦だとあからさまに緩さが気になってくる感じになります。

ドロップ C# では、6弦50くらいがジャストかなと思っています。

ドロップC(C, G, C, F, A, D)

ドロップCというと定番のドロップチューニングというイメージですが、10-52 のような「ライトトップ-ヘヴィボトム」的な弦がよく合う領域です。

6弦52は大体どこのメーカーでもヘヴィゲージとして扱っているので、弦メーカー選びで困らなくて良いです。

ヘヴィゲージの選択肢が少ないエリクサーでもバッチリですよ。

ドロップB(B, F#, B, E, G#, C#)

Slipknot が用いているチューニングですね。

細めなら上記と同じく10-52でも良いですが、一段階太くして 11-54 か 12-56 くらいがジャストフィットします。

12-56 は下記で紹介します。

ドロップA#(A#, F, A#, D#, G, C)

6弦3音下げ。普通の6弦ギターだとこのくらいまでのダウンが限界な感じです。

この際は 12-56 がジャストフィットですね。

もっと太くすると6弦がブーミーになってきてブリッジミュートのズンズン感が変わってきます。6弦56辺りが境目かなという印象です。

LostmortalでもドロップA#を採用していたりします。

まとめ

求める音や質感、ジャンル、好みによってベストな答えは変わってきますが、私なりにたどり着いた結果を紹介させて頂きました。

今回紹介した内容は、極力太くしすぎないことを念頭にしつつゲージを上げていくようなセレクトです。

ですが中には結構ゴリゴリに太い弦を張る事を好む人もいたりするので、色々試してみて自分なりのベストを見つけられると良いと思います。

弦のゲージで迷った際には参考にしてみて頂ければと思います。そして気持ちよくヘヴィサウンドを鳴らしましょう!

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▶【ベース】弦の太さとテンションによる音の違いについて【ギター】

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